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TOKYO, JAPAN - JULY 17, 2021: The Olympic rings are pictured outside Japan National Stadium, a venue of the 2020 Summer Olympics. Tokyo was to host the 2020 Summer Olympic Games on July 24-August 9, 2020. The games were postponed for a year due to the COVID-19 pandemic. Valery Sharifulin/TASS (Photo by Valery SharifulinTASS via Getty Images)

Ancora protagonista a Tokyo la Nazionale azzurra di Mario Valentini. Sul circuito del Fuji Speedway Luca Mazzone e Katia Aere regalano la quinta e la sesta medaglia all’Italia nella prima giornata dedicata alle gare in linea.

 

Dopo aver conquistato il secondo gradino del podio nella cronometro, Luca Mazzone si ripete anche nella prova in linea (categoria H1 – H2). Per il cinquantenne di Terlizzi si tratta della settima medaglia paralimpica (5 nel ciclismo e 2 nel nuoto). “E’ stata una gara difficile” racconta l’azzurro al termine della prova. E aggiunge: “Il percorso così duro non era così adatto alle mie caratteristiche, ma io ho dato tutto quello che avevo. Spiace non essere riuscito a riprendere il francese, ma questo avevo oggi. Una medaglia che voglio dedicare a me stesso per tutti i sacrifici che ho fatto e quello che mi sono prefissato in queste Paralimpiadi“.

 

A prendersi la medaglia d’oro è il francese Florian Jouanny, che ha chiuso con il tempo di 1:49.36. Completa il podio lo spagnolo Sergio Munoz Garrote.

Qualche ora dopo è Katia Aere a salire sul podio, mettendo al collo un bellissimo bronzo alla sua prima esperienza paralimpica. Un debutto tanto desiderato quanto insperato: “Dico sempre che ci credo fino al giorno dopo… ma in questo momento sembra tutto ancora un sogno” le parole a caldo dell’azzurra, che non riesce a trattenere le lacrime. E ancora: “Voglio ringraziare tutti quelli che mi hanno sostenuto e aiutato ad arrivare fin qui: lo staff della nazionale, i medici, i meccanici, i tecnici e i fisioterapisti che mi ha sopportato e supportato in questi anni. E ringrazio tutta l’Italia, perché ho sentito il loro sostegno pedalata dopo pedalata”.

 

Sessantasei km per due ore, ventotto minuti e 11 secondi di fatica per l’azzurra H5: “E’ come se avessi fatto 66 km di crono: non avevo scie da seguire, ho corso sempre sola. Sapevo di dover mantenere il mio ritmo perché avevo una marcia un po’ diversa rispetto alle mie avversarie, ho tenuto duro e ho raggiunto il mio obiettivo”. Un traguardo raggiunto a 50 anni appena compiuti: “L’età è solo un numero: non è mai troppo tardi per nulla, bisogna sempre credere nelle proprie possibilità e coltivarle al meglio”. Poi una dedica speciale: “Ringrazierò sempre Alex Zanardì, perché è anche merito suo se ho imparato ad amare questo sport. Questa medaglia è anche sua”.

 

A dominare la scena è stata la statunitense Oksana Masters, che ha coperto i 66 km previsti in 2:23:39. Medaglia d’argento per la cinese Sun Bianbian, che ha chiuso la gara in 2:26:50, a 3:11 dall’oro. Costretta al ritiro la compagna di squadra e di categoria Ana Maria Vitelaru.

GLI ALTRI AZZURRI – Niente doppietta per Francesca Porcellato, che dopo l’argento nella cronometro di ieri, non riesce a tornare sul podio della prova in linea H3-H4. Settima piazza per la rossa volante, che racconta: “Sono rimasta indietro quando il gruppo si è avvantaggiato e non sono più riuscita a rientrare. Rimango comunque contenta di questa Olimpiade: l’argento nella crono mi riempie di gioia, è una prova in cui si misura il reale valore di un atleta. Resta il ricordo più bello insieme al sorriso e alla cordialità del popolo giapponese, che ha riempito le nostre giornate e resto questa esperienza fantastica”. La vittoria va alla neerlandese Jennette Jansen, completano il podio Annika Zeyen (Germania) e Alicia Dana (USA).

 

Out per problemi meccanici Diego Colombari (H5), nella prova vinta dal neerlandese Mitch Valize. Fuori dai giochi anche Fabrizio Cornegliani (H1), in gara con gli H2 assieme a Mazzone. Fuori per guai allo stomaco anche Paolo Cecchetto, che dopo la prima salita si deve arrendere e non arriva al traguardo H3.

 

Roma, 1 settembre 2021

 

PROGRAMMA COMPLETO (orario italiano)

 

2 SETTEMBRE – PROVE IN LINEA / TEAM RELAY – 02:30 – 09:45

Fuji International Speedway

 

Women’s C4-5 Road Race

Men’s C1-3 Road Race (Anobile)

Men’s T1-2 Road Race (Farroni)

Women’s T1-2 Road Race

Mixed H1-5 Team Relay (Mazzone, Cecchetto, Colombari)

 

3 SETTEMBRE – PROVE IN LINEA – 02:30 – 09:45

Fuji International Speedway

 

Men’s C4-5 Road Race (Tarlao – Addesi)

Women’s C1-3 Road Race

Women’s B Road Race

Men’s B Road Race

 

LA SPEDIZIONE AZZURRA

 

ADDESI PIERPAOLO – TEAM GO FAST
AERE KATIA – ANMIL SPORT ITALIA
ANOBILE FABIO – NATURA E SPORT
CECCHETTO PAOLO – TEAM EQUA
COLOMBARI DIEGO – POLISPORTIVA PASSO ASD ONLUS
CORNEGLIANI FABRIZIO – TEAM EQUA
FARRONI GIORGIO – ANTHROPOS ASD
MAZZONE LUCA – CIRCOLO CANOTTIERI ANIENE
PORCELLATO FRANCESCA – G.C. APRE‑OLMEDO
TARLAO ANDREA – TEAM GO FAST
VITELARU ANA MARIA – ANMIL SPORT ITALIA

 

MARIO VALENTINI – COMMISSARIO TECNICO
FRATARCANGELI GIANNI – COLLABORATORE TECNICO
TRIBOLI FABIO – COLLABORATORE TECNICO
DI SOMMA FABRIZIO – COLLABORATORE TECNICO
FABRIZI EMANUELE – MEDICO SQUADRA NAZIONALE
PISTILLI ROBERTO – MECCANICO

LORETI ROBERTO – MECCANICO
SANCLIMENTI SIMONE – MASSAGGIATORE
LORENZATI ALAIN – MASSAGGIATORE

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