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TOKYO, JAPAN - JULY 17, 2021: The Olympic rings are pictured outside Japan National Stadium, a venue of the 2020 Summer Olympics. Tokyo was to host the 2020 Summer Olympic Games on July 24-August 9, 2020. The games were postponed for a year due to the COVID-19 pandemic. Valery Sharifulin/TASS (Photo by Valery SharifulinTASS via Getty Images)

Poker d’argento per l’Italia in questa prima nottata di gare con Luca Mazzone (H2), Fabrizio Cornegliani (H1), Francesca Porcellato (H1-H3) e Giorgio Farroni (T1). In scena sul circuito del Fuji Speedway le prove a cronometro che hanno visto gli azzurri subito protagonisti.

 

Mazzone è il primo a salire sul podio, sfiorando la medaglia d’oro di appena 26 centesimi di secondo. “E’ stata una gara molto dura e ricca di imprevisti” racconta l’handbiker pugliese, vincitore di ben 15 medaglie mondiali. E ancora: “Partire poco prima degli atleti della categoria H1 può essere problematico, poiché potresti ritrovarti sul percorso assieme a corridori che vanno più lenti, soprattutto in salita. E oggi è andata proprio così: all’ultimo giro, proprio quando stavo andando in progressione per riuscire a dare tutto nel finale, ho trovato un blocco di quattro H1 e non sono riuscito a passare. Sono stato fermo qualche secondo. Probabilmente è lì che mi sono giocato la medaglia d’oro”. Un peccato per il nostro portacolori, che con il tempo di 31’23″79 si deve inchinare allo spagnolo Sergio Garrote (31’23″53). 

 

Ma ci tiene a sottolineare: “Non ho nulla da recriminare alla mia preparazione di questi anni. L’argento è una parentesi, voglio tornare all’oro: nascondere la mia ambizione è inutile. Ma è una medaglia che mi riempie d’orgoglio e di gioia, frutto dei tanti sacrifici miei e di tutte le persone che mi circondano: tutto lo staff la Nazionale, il CT Valentini e la mia associazione Canottieri Aniene. Tutti loro hanno fatto sì che io sia ancora qui, su questo podio, a 50 anni. Ma in particolare questa medaglia la voglio dedicare a mio figlio e a mia moglie, testimoni diretti del tanto lavoro e dei sacrifici.”

 

Medaglia d’argento anche per Fabrizio Cornegliani (H1), alla sua prima partecipazione ai Giochi. Il 52enne lombardo, entrato in Nazionale solo pochi anni fa, cade in corsa ma non si lascia intimorire. Raggiunge il traguardo in 45’44″56, alle spalle del sudafricano Nicolas Pieter du Preez. Racconta: “50 anni da sportivo: ecco quello che rappresenta questa medaglia. Sono caduto, mi sono rialzato e non ho mollato. Ho dimostrato che credendoci posso raggiungere qualsiasi traguardo. Questo argento, che ho strappato con sangue e denti, è per il mio papà che mi ha spinto ad arrivare fino a qui. Non abbiamo mai smesso di crederci in cinque anni”.

 

Bravissima Francesca Porcellato (H1-H3), che alla sua undicesima apparizione paralimpica continua a stupire: anche per lei secondo gradino del podio, migliorando quanto fatto cinque anni fa a Rio. “Si vede che sono come il vino rosso: più invecchio e più miglioro” commenta la Rossa Volante con la sua 14esima medaglia paralimpica al collo. E aggiunge: “E’ un risultato che mi dà tanta gioia, soprattutto perché dopo tutti questi anni sono ancora sul tetto del mondo ed è bellissimo. In fondo il mio motto è ‘crederci sempre, arrendersi mai’. Sono orgogliosa di me, di essere italiana e di contribuire coi miei risultati a far crescere lo sport paralimpico”. Titolo alla tedesca Annika Zeyen (32:46.97), completa il podio la polacca Renata Kaluza (33:50.32).

 

L’ultimo a partire della selezione azzurra è Giorgio Farroni, che col Triciclo conquista la quarta medaglia d’argento della giornata. Un bellissimo risultato per l’atleta di Fabriano, che dopo il bronzo a Pechino e l’argento a Londra, cinque anni fa a Rio era rimasto a bocca asciutta: “Finalmente ho ritrovato il vecchio Giorgio – racconta l’atleta T1 a fine gara -. Ho approfittato del lockdown per lavorare duramente e questo ha portato i suoi frutti. Anche se in realtà non ho vinto ancora nulla… domani c’è un’altra gara”.

 

GLI ALTRI AZZURRI – Quarto posto nella crono H5 per Diego Colombari, primo azzurro al via sul circuito del Fuji, col tempo di 41:21.29. A vincere la gara è stato l’olandese Mitch Valize. Paolo Cecchetto chiude invece quinto nella categoria H3: l’azzurro arriva al traguardo col tempo di 44:03.16 nella gara vinta dall’austriaco Walter Ablinger. Sesto e settimo posto nella cronometro femminile H5 rispettivamente per Katia Aere (50:40.24) e Ana Maria Vitelaru (50:58.69), vittoria per gli USA con Masters.

 

Capitolo ciclisti: prova C5 con la medaglia d’oro dell’olandese Daniel Abraham Gebru in 42:46.45. Nella Top Ten i due azzurri in gara: sesta posizione finale per Andrea Tarlao, nono Pierpaolo Addesi. Tra i primi 10 nella categoria C3 anche Fabio Anobile: nona piazza per il neo campione del mondo nella prova vinta dal britannico Benjamin Watson in 35:00.82.

 

Roma, 31 agosto 2021

 

PROGRAMMA COMPLETO (orario italiano)

 

1 SETTEMBRE – PROVE IN LINEA – 02:30 – 10:05

Fuji International Speedway

 

Men’s H5 Road Race (Colombari)

Men’s H1-2 Road Race (Cornegliani – Mazzone))

Women’s H5 Road Race (Vitelaru – Aere)

Women’s H1-4 Road Race (Porcellato)

Men’s H4 Road Race

Men’s H3 Road Race (Cecchetto)

 

2 SETTEMBRE – PROVE IN LINEA / TEAM RELAY – 02:30 – 09:45

Fuji International Speedway

 

Women’s C4-5 Road Race

Men’s C1-3 Road Race (Anobile)

Men’s T1-2 Road Race (Farroni)

Women’s T1-2 Road Race

Mixed H1-5 Team Relay (Mazzone, Cecchetto, Colombari)

 

3 SETTEMBRE – PROVE IN LINEA – 02:30 – 09:45

Fuji International Speedway

 

Men’s C4-5 Road Race (Tarlao – Addesi)

Women’s C1-3 Road Race

Women’s B Road Race

Men’s B Road Race

 

LA SPEDIZIONE AZZURRA

 

ADDESI PIERPAOLO – TEAM GO FAST
AERE KATIA – ANMIL SPORT ITALIA
ANOBILE FABIO – NATURA E SPORT
CECCHETTO PAOLO – TEAM EQUA
COLOMBARI DIEGO – POLISPORTIVA PASSO ASD ONLUS
CORNEGLIANI FABRIZIO – TEAM EQUA
FARRONI GIORGIO – ANTHROPOS ASD
MAZZONE LUCA – CIRCOLO CANOTTIERI ANIENE
PORCELLATO FRANCESCA – G.C. APRE‑OLMEDO
TARLAO ANDREA – TEAM GO FAST
VITELARU ANA MARIA – ANMIL SPORT ITALIA

 

MARIO VALENTINI – COMMISSARIO TECNICO
FRATARCANGELI GIANNI – COLLABORATORE TECNICO
TRIBOLI FABIO – COLLABORATORE TECNICO
DI SOMMA FABRIZIO – COLLABORATORE TECNICO
FABRIZI EMANUELE – MEDICO SQUADRA NAZIONALE
PISTILLI ROBERTO – MECCANICO

LORETI ROBERTO – MECCANICO
SANCLIMENTI SIMONE – MASSAGGIATORE
LORENZATI ALAIN – MASSAGGIATORE

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